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Wikipedia Featured Article Feb 22, 2010-2-22

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哈雷彗星每隔75-76年,可以从地球上观测到。他是唯一一颗可以用肉眼清晰观测到的短周期彗星,唯一一颗,在人的一生中有2次机会用肉眼就能观测到的彗星。其他一些用肉眼能观测到的彗星也许更亮更壮观,但他们的周期都是数千年。

 

哈雷彗星早在公元前240年就被中国,古巴比伦和地中海的史学家记录过。但在相当长的一段时间里,人们并不知道哈雷彗星其实是在周期性的出现。直到1705年,英国的天文学家Edmond Halley确定了这点。在此之前,英国的Isaac Newton(牛顿)发表了Principia(原理),在巨著中,他阐述了重力和动能的原理。但牛顿对于彗星运动轨道的解释并不完整,牛顿曾经推断过16801681年相继出现的2颗彗星是同1颗彗星,他们在绕日运行,但牛顿无法用他的物理模型进行解释。之后,Edmond Halley(牛顿的好友,作家和出版商)使用牛顿的力学原理,计算出木星和土星的万有引力产生了彗星的轨道。他推断在1682年哈雷彗星最后一次出现为起点,下一次出现的日期为1758年。虽然Edmond Halley并没有活到1758年,但历史证明他的推断完全正确。在1758年,一位德国的业余天文爱好者发现了哈雷彗星,时间为17581225,圣诞节。从此该彗星以Edmond Halley的名字命名为哈雷彗星。

 

20世纪,通过对哈雷彗星的观测,人们已经开始对彗星的结构进行推测,特别是Fred Whipple的脏雪球模型。该模型人们彗星为不稳定的冰状结构组成,例如水,二氧化碳,氨以及灰尘。但后期的观测发现,哈雷彗星的表面大部分是由星际尘埃以及非不稳定性成分组成,冰只是很小的一部分。

 

哈雷彗星的近日点离太阳距离为0.6个天文单位,位于水星和金星的轨道之间。远日点为35个天文单位,大概为太阳离冥王星的距离。他的加速度大约为70km/s. 据估计,哈雷彗星在现有的轨道上运行了16,000-200,000年。他的尺寸在最近的2000-3000个循环里,降低了80%-90%

 

跟其他彗星一样,当哈雷彗星靠近太阳,他的不稳定物质开始散发并产生彗星像差,长度大约为100,000km. 在水分蒸发的同时,像差吸收太阳的光线,并且在不同的波段反射出去,产生荧光效应。在散射的同时,有一部分气态物质被太阳紫外线电离,这使得整个彗星在太空里产生超过100百万公里的彗尾。

 

尽管哈雷彗星的彗尾是如此的长,但他的核心部分却非常的小,大约15km长,8km宽,厚度大约8km,质量大约为2.2 × 1014 kg, 平均密度为0.6 g/cm3。表面温度为170K-400K(−103 °C-130 °C)

 

下面是哈雷彗星出现时间的列表:

 

  • 1P/−239 K1, −239 (25 May 240 BC)
  • 1P/−163 U1, −163 (12 November 164 BC)
  • 1P/−86 Q1, −86 (6 August 87 BC)
  • 1P/−11 Q1, −11 (10 October 12 BC)
  • 1P/66 B1, 66 (25 January 66 AD)
  • 1P/141 F1, 141 (22 March 141)
  • 1P/218 H1, 218 (17 May 218)
  • 1P/295 J1, 295 (20 April 295)
  • 1P/374 E1, 374 (16 February 374)
  • 1P/451 L1, 451 (28 June 451)
  • 1P/530 Q1, 530 (27 September 530)
  • 1P/607 H1, 607 (15 March 607)
  • 1P/684 R1, 684 (2 October 684)
  • 1P/760 K1, 760 (20 May 760)
  • 1P/837 F1, 837 (28 February 837)
  • 1P/912 J1, 912 (18 July 912)

 

 

  • 1P/989 N1, 989 (5 September 989)
  • 1P/1066 G1, 1066 (20 March 1066)
  • 1P/1145 G1, 1145 (18 April 1145)
  • 1P/1222 R1, 1222 (28 September 1222)
  • 1P/1301 R1, 1301 (25 October 1301)
  • 1P/1378 S1, 1378 (10 November 1378)
  • 1P/1456 K1, 1456 (9 June 1456)
  • 1P/1531 P1, 1531 (26 August 1531)
  • 1P/1607 S1, 1607 (27 October 1607)
  • 1P/1682 Q1, 1682 (15 September 1682)
  • 1P/1758 Y1, 1759 I, 1758 (13 March 1759)
  • 1P/1835 P1, 1835 III, 1835c (16 November 1835)
  • 1P/1909 R1, 1910 II, 1909c (20 April 1910)
  • 1P/1982 U1, 1986 III, 1982i (9 February 1986)
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